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JC의 유래
1915년 미국 미주리주의 세인트루이스시에서 페기라는 소녀가 길가에서 놀다가 교통사고로 참변을 당하는 거을 목격한 후 어린이들에게 공원을 만들어 교통사고의재발을 막고 지역사회의 각종 문제점들을 해결하기위해 헨리기젠비어의 숭고한 창시 이념에 의해 YMPA(진보 적 청년시면협회)를 창설하여 JCI의 모태가 되었다.
1944년 12월 11일 멕소코에서 8개국 대표가 모여 국제청년회의소(JCI)를 창설하였다.

이 후 JC운동은 각국으로 전파되어 오늘날 전세계 90여개 회원국 약 1만여 지역에서 조직되어, 40여만명의 JC회원이 활동하고 있으며, 미국 플로리다주 코랄케이블즈시에 국제청년회의소 JCI 본부를 두고 있다.

한국은 미국, 일본에 이어 세계 3위 회원 보유국이다.


JC의 창시자

미국 Jaycee전쟁기념본부 전시관에는 헨리 기센비어의 청동 흉상이 세워져 있다. 높이 2피트의 이 구리 흉상은 ‘헨리 기센비어’ 라는 인물에 비하면 작은 기념품에 불과하다. 그는 인내심이 대단한 인물로 불가능에 도전하여 그것을 극복하고자 하는 야망이 강했다.
기센비어의 야망이 결실을 맺게 된것을 그러므로 이기심이 아닌 타인과 커뮤니티를 위해 봉사하고자 하는 그의 굳은 결심 때문이었다.
그의 꿈은 타인을 위한 봉사에 있었다.
그의 계획은 많은 젊은이들이 지역사회의 현안문제에 참여하고 대중을 위해 헌신하게끔하는 것이었따. 그의 이러한 전망은 오직 Jaycee라고 하는 세계적인 단체를 통해 현실화되었다.

헨리 기센비어는 1892년 7월 26일 기센비어 집안의 6남매 중 한 사람으로 태어나 미조리주 센 루이스에서 유년시절을 보냈다.
그의 부친은 엄격하면서도 친절한 독일인 이민자였고, 그의 모친은 유순하고 정이 두터워 많은 사람들로부터 존경을 받았다. 기센비어 가족은 1890년 초 센 루이스의 평범한 중산층 집안들 중의 하나였다. 비록 빈곤에 허덕일 정도는 아니었으나 헨리는 매우 어렸을 적부터 일을 배웠다.
고등학교도 제대로 마치지 못한 헨리는 일찍현실에 눈을 떠 사회생활에 뛰어든 것이다.

1909년 기센비어는 은행가에서 일을 하기 시작했고, 그 후 은행은 그의 영원한 직장이 되었다.
처음 몇 년 동안은 은행업무를배우기 위해 무수한 열정을 쏟았다. 장부정리나 그 밖의 업무를공부하기 위해 그가 은행에서 밤을 세운적이 한두번이 아니었다.

댄스클럽에서 청년진보시민연합(YMPCA)으로

그의 나이 18세가 되던 1910년, 그는 허클라네움 댄스 클럽을 차렸다.
사교를 목적으로 설립된 이 클럽은 뒷날 청년진보시민연합(YMPCA)의 기초가 된 것이다. 이때가 1915년 Jaycee의 전신인 이 단체는 단지 댄스클럽이라는 차원을 넘어서 젊은이들의 공민과 지역문제 참여라고 하느ㄴ원대한 목표를 갖고 있었다.
이 단체는 그 후 “Junior Citizens” 로 이름을 바꾸었고 (JC’s 하는 약자는 바로 여기에서 연유한다), 1918년 센 루이스 상업회의소와 연합한 이후 그 명침이 청년상업회의소(Junior Chamber of Commerce)로 변경 된 것이다.

Jaycees 창설자의 타인을 위한 봉사는 그 단체 밖에서도 이루어졌다.
애국심이 남달랐던 그는 1차 세계대전에 참가 해 2년동안 육군 하사관으로 복무하였다. 고향으로 보내 진 그의 편지에는 당시의 전시상황이 자세히 적혀있다.
포탄 투하가 시작되던 어느날 그는 참호속에서 커버를 씌우고 있는 한 병사를 지나치게 되었다. 그때 그 병사는 기센비어에게 같이 참호속으로 피하고자 사정했다. 그러나 기센비어는 뭔가가 자신을 계속 끌어당기고 있다고 말하고 전진을 계속했다. 그리고 나서 몇분 후 그 참호는 직격탄을 맞고야 말았던 것이다. 결국 기센비어의 고집은 그의 생명을 구한 셈이다.

제대 이후 그는 다시 전격적으로 Jaycees활동에 관여했다.
1920년 여름, 제1회 내셔널 컨벤션에서 이 단체의 공식명칭이 미국청년회의소로 확정지어 졌으며, 기센비어는 이때 제 1대 회장으로 선출되었다. 그는 미국 Jaycees에 대한 그의 전망을 이렇게 피력했다.
“이제 이 위대한 단체의 운명은 바로 여러분의 손에 달려있습니다.. Jaycees에 대한 국민의 인식도를 적극적으로 확산시키고 위대한 미국을 건설하기 위한 젊은이들의 요구와 관심을 수렴 해 나가야 할 때 입니다.
기센비어는 Jaycees뿐만 아니라 다른 단체나 클럽에도 가담하여 그의 리더쉽을 발휘했다.
그는 광고 클럽을 운영하는 등 특히 대중 감화 연설에 커다른 열정을 보였다. 기센비어의 성공은 단지 이들 단체활동에 머무르지 않았으며, 그는 또한 뛰어난 금융인으로 인정받고 있었다. 그의 이러한 성공가도는 당시 젊은이들로써는 상상하기 어려운 일이었다.

급격한 건강악화 그리고...

헨리 기센비어는 그나라 항상 병고가 끊이질 않았으며, 1930년에 들어 그의 건강은 악화되기 시작했다.
그 후 몇차례의 수술을 받고 다시 그의 활동이 재게되는 듯 했으나 1933년 은행불법거래 및 자금처리과실문제에 연루되어 사실상 그의 활동은 중단되었다.

지금까지 대중봉사를 위해 헌신 해 왔던 한 사람으로서 그 사건은 정신적으로나 육체적으로 커다란 충격이 아닐 수 없었다. 결국 사건의 원인은 경제공항으로 빚어진 자연손실이라는 것이 밝혀져 그 소송은 중도 기각되었다.
비록 그의 혐의가 완전히 풀리고 명예도 회복되었으나, 그 사건은 마치 검은 구름처럼 그의 인생을 뒤덮고 있었다. 법원 청문회가 끝나고 일년이 채 못되어 그는 신장 합병증으로 세상을 떠났다. 이때가 1935년 11월 7일, 미국 Jaycees의 또 다른 선구자인 존 암부르스터는이렇게 그를 기렸다.
"그는 영광이 무엇이고, 또한 역경이 무엇인지 알고있었다. 그러나 그는 그 둘을 똑같이 취급했다. 그는 영광에 안주하지도 않았고, 역격을 두려워하지도 않았다. 그의인생은 그가 아무리 험난한 길을 가고 있더라도 분개하거나 원망하지 않는 그런 삶이었다."

기념관에 세워진 그 동상은 헨리 기센비어라는 위대한 인물을 상징하는 하나의 작은 조각품에 불과하다.
그의 인품과 정신은 Jaycees를 통하여 영원히 반영 될 것이다.



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